Migraña/Migraine

MIGRAÑA

La migraña es una de las cefaleas (dolores de cabeza) que origina mayor número de visitas a la consulta del médico. Conocer los factores que favorecen su aparición ayuda a prevenirla.

Síntomas de la migraña

La migraña puede presentar síntomas muy variados. Los más frecuentes son de tipo neurológico, gastrointestinal y sensitivo. Los síntomas de la migraña más habituales son:

  • Fonofobia y fotofobia: el ruido y la luz pueden molestar terriblemente a una persona que sufre una migraña. En ocasiones, incluso algunos olores pueden resultar incómodos.
  • Molestias gastrointestinales: es muy frecuente la aparición de náuseas, acompañadas o no de vómitos.
  • Dolor: la transmisión por el nervio trigémino hace que la migraña sea una cefalea intensamente dolorosa. Puede doler el cuello y los músculos de la cara (también pueden ser dolores premonitorios previos a un ataque de migraña).

Palidez y cambios en la temperatura de la cabeza y otros síntomas de migraña menos específicos, pero que pueden resultar de gran ayuda para el diagnóstico: ansiedad, depresión, insomnio, fatiga, palpitaciones…

Algunos pacientes pueden presentar síntomas premonitorios; y también puede aparecer un fenómeno bastante específico de la migraña: el aura.

El aura de la migraña

El aura es un fenómeno, generalmente de origen visual, aunque no exclusivamente, que aparece unas horas o minutos antes del ataque. Podría decirse que avisa de la llegada inminente del dolor. En teoría, desaparece justo al comenzar este, o durante el desarrollo del mismo; aunque hay pacientes que han referido la aparición del aura después del ataque de migraña (lo que se conoce como aura atípica). Son episodios transitorios de duración variable.

El motivo de la aparición del aura deriva del propio mecanismo que parece producir la migraña. Se han mencionado las pequeñas contracciones de los vasos antes de la dilatación como respuesta. Durante estas contracciones, el aporte de sangre a algunas zonas del cerebro disminuye de manera transitoria; pero es suficiente para que aparezcan los signos. Es esa disminución del riego lo que produce la aparición de: síntomas visuales, como puntos, destellos, rayos, imágenes fraccionadas o como en mosaico, disminución del campo visual… siendo estos los signos de aura más frecuentes.

Otros menos habituales, pero que pueden aparecer también, son:

Alteraciones de la sensibilidad, como picores, cosquilleos u hormigueos (parestesias), movimientos involuntarios de alguna parte del cuerpo o temblores, vértigo, trastornos del lenguaje o dificultad para hablar. Estos últimos son muy poco comunes.

Síntomas premonitorios de la migraña

Son síntomas que pueden presentarse incluso algunos días antes de que el paciente sufra el ataque de migraña. A diferencia del aura, no se deben a la disminución de aporte sanguíneo transitorio en el cerebro.

Los más frecuentes son: cambios de humor; cambios en la visión, olfato o audición; fatiga; lentitud en la actividad cerebral; ansia por consumir alimentos como el chocolate; dolores en el cuello y los músculos de la cabeza; bostezos incontrolados; goteo nasal o nariz taponada. Generalmente, suelen desaparecer con el dolor, aunque algunas pueden permanecer unas cuantas horas.

 

MIGRAINE

Migraine is one of the headaches that causes more visits to the doctor. Knowing the factors that cause their appearance helps to prevent it.

Migraine Symptoms

Migraine can present very different symptoms. The most frequent are neurological, gastrointestinal and sensitive. The most common symptoms of migraine are:

  • Phonophobia and photophobia: noise and light can seriously disturb a person suffering from a migraine. Sometimes even some odors can be uncomfortable.
  • Gastrointestinal discomfort: nausea, with or without vomiting, is very common.
  • Pain: Transmission by the trigeminal nerve makes migraine an intensely painful headache. It can hurt the neck and muscles of the face (they can also be premonitory pains prior to a migraine attack).

Paleness and changes in head temperature and other less specific symptoms of migraine, but that may be of great help for the diagnosis, are: anxiety, depression, insomnia, fatigue, palpitations …

Some patients may have premonitory symptoms. It may also appear a rather specific phenomenon of migraine: the aura.

The Migraine Aura

The aura is a phenomenon, usually of visual origin, although not exclusively, that appears a few hours or minutes before the attack. It could be said that it warns of the imminent arrival of the pain. In theory, it disappears just at the beginning of the migraine, or during its development. There are patients who have referred to the appearance of the aura after the migraine attack (what is known as atypical aura). These are transient episodes of varying duration.

The reason for the appearance of the aura derives from the mechanism that appears to produce migraine. The small contractions of the vessels before the dilatation have been mentioned in response. During these contractions, the blood supply to some areas of the brain decreases for some moments and this is enough for the signs to appear. It is this reduction in irrigation that produces the appearance of: visual symptoms such as spots, flashes, rays, fractional or mosaic images, decreased visual field … these are the most frequent signs of aura.

Other less common signs, but that may also appear are:

Sensory changes such as itching, tickling or tingling (paresthesias), involuntary movements of any part of the body or tremors, vertigo, language disorders or difficulty speaking. The latter are very rare.

Premonitory Migraine Symptoms

These are symptoms that may occur even a few days before the patient experiences a migraine attack. Unlike the aura, they are not due to a momentary decrease of blood supply in the brain.

The most frequent are: mood swings; changes in vision, smell or hearing; fatigue; slow brain activity; craving for foods such as chocolate; pain in the neck and muscles of the head; uncontrolled yawns; runny nose. They usually disappear with the pain, although some may remain for a few hours.